Samantha Cristoforetti

Un día como hoy (26/04) en 1977 nació Samantha Cristoforetti, ingeniera mecánica y astronauta.

Pasó su infancia en los Alpes Italianos, un entorno en el que pudo desarrollar su espíritu aventurero y su curiosidad por el universo y por las “motitas blancas” que marcaban la noche. Siempre le gustó el intercambio cultural, así que ya en el instituto decidió pasar un año en extranjero, en EEUU, donde también asistió al programa Space Camp. A la hora de elegir universidad también decidió probar un entorno nuevo y desconocido, esta vez en Munich, aunque también complementó sus estudios como Ingeniera Mecánica con proyectos en SUPAERO (Toulouse) y en el Instituto Mendeleev (Moscú).

Coincidiendo con su graduación ingresó en la Accademia Aeronaútica – siempre había querido acceder, pero el ejército italiano no comenzó a aceptar mujeres en las filas hasta el año 2000.- convirtiéndose en una de las primeras mujeres pilotos y comandantes italianas.

Samantha cambió de nuevo su trayectoria profesional cuando tras 15 años de puertas cerradas, la ESA anunció la salida de nuevas plazas para astronautas. A diferencia de lo que ocurre con muchos astronautas, en la vida de Samantha nunca hubo un momento de inflexión tras el cual decidiese dedicarse a ello, fue una idea que se fue cultivando a lo largo de su vida. Cuando llegó el momento simplemente supo que quería serlo, así que se presentó a las pruebas y las pasó.

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Su primera misión, Futura – aunque ella espera que no sea la última – comenzó a bordo de una nave Soyuz, Soyuz TMA-15M, y fue la Expedición 42 en la ISS:

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Expedition 42 ”The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”

Tras esta expedición acumuló bastantes récords:

  • Tercera mujer astronauta de la ESA.
  • Primera mujer astronauta italiana.
  • Primera persona en consumir un café espresso en el espacio
  • Mayor permanencia en el espacio (en un solo viaje) por una mujer.
  • Mayor permanencia en el espacio (en un solo viaje) de cualquier astronauta de la ESA.
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